Diamants

La plus haute mine de diamant du monde

La plus haute mine de diamant du monde

 

Le Lesotho : des mines de diamant au sommet de la montagne.

 

Le royaume du Lesotho, enclavé dans l'Afrique du Sud, est environ de la taille de la Belgique. Mais à la différence du plat pays, le Lesotho est un pays de montagnes difficiles à parcourir. D'ailleurs, leur slogan touristique "le royaume dans le ciel" est assez juste, car ce pays possède le point le plus bas..... le plus haut du monde !  En effet tout son territoire est situé au dessus de 1300 mèttres d'altitude. Le Thabana-Ntlenyana (3 482 m), au Lesotho oriental, est le plus haut sommet d’Afrique australe (au sud du Kilimanjaro). 

 

mines-diamant

 

 

Le royaume du Lesotho est célèbre pour la taille remarquable de ses diamants et pour sa mine de Letseng-la-Terae, située au sommet d'une montagne : avec ses 3000 mètres d'altitude, c'est la plus haute mine de diamant du monde. On peut y accéder par hélicoptère ou par petit avion, ou par la route du col du Rafolotsane Sani, qui domine la vallée de la Mkhomazana. 

 

Lesotho diamant

 

Cette mine est très particulière non seulement pour son altitude extrême mais aussi parce qu'elle a toujours produit de très gros diamants. Malgré une production relativement modeste en quantité, on y extrait le plus haut pourcentage de diamants de plus de 10 carats, ce qui donne à ces carats une valeur très élevée. 

 

mine diamant

 

La mine de Letseng a produit notamment trois des vingts plus gros diamants du monde. Très récemment, en septembre 2007, on y a trouvé un diamant de 493 carats, bapitsé "Letseng Legacy" (l'héritage de Letseng). En août 2006, on y extrayait aussi un diamant de 603 carats, le "Lesotho Promise" (la promesse du Lesotho). Quant au "Lesotho Brown", trouvé en 1961, c'est le treizième diamant le plus gros jamais trouvé. Le Lesotho possède deux autres mines : Kao et Liqhobong, toutes deux situées dans la chaîne des Maluti, à environ 30km à l'ouest de la mine de Letseng. 

 

diamant afrique du sud

 

Pour plus d'informations sur les pays producteurs de diamants bruts, lire aussi notre news Diamant Brut

 

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